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Finales de los Toros del Este

Como regalo a la entusiasta fanaticada, recordemos algo de las finales de los Toros. En apenas su segunda temporada de existencia...
Por Carlos José Lugo
Como regalo a la entusiasta fanaticada, recordemos algo de las finales de los Toros.

1984-85


En apenas su segunda temporada de existencia los Azucareros del Este, conocidos también como Toros, clasificaron en tercer lugar en la tabla de posiciones con marca de 31 y 29, y fueron dirigidos por el cubano Octavio “Cookie” Rojas.

Las principales figuras a la ofensiva fueron Domingo Ramos (.281/.390/.357, 27 CE, 39 BB), Mitch Webster (.286/.342/.400, 14 robos), Jim Presley (.245/.291/.383, 5 HR, 31 CE), Fred McGriff (.202/.339/.295, 3 HR, 18 CE, 37 BB), Rafael Santana (.236/.275/.256), Juan Espino (.261/.330/.391) y Arturo De Freites (.301/.335/.368, 11 2B); más adelante Rick Leach (.340 en 103 turnos) se uniría al conjunto.

Del lado del pitcheo los Azucareros estuvieron apoyados en Tom Filer (8-3, 1.75), Lee Guettermann (5-3, 2.48), Gibson Alba (5-4, 3.18, 47 ponches) y Marty Clary (4-4, 3.12); en el bullpen Martín Rivas lanzó 60 entradas con PCL de 1.34 salvando 9 partidos. El zurdo Jimmy Key, quien era un lanzador de rotación de los Azulejos de Toronto lanzó en cuatro partidos con los Toros.

En una serie semifinal ante sus hermanos de expansión los Caimanes del Sur, que fue al mejor de 5 partidos, los Azucareros se apoyaron en los bates de Ricky Nelson y Rafael Santana, además del brazo de Tom Filer para pasar a la serie final. Una vez allí los Toros se encontraron con unos poderosos Tigres del Licey, contra quienes no tenían mucha oportunidad real. Una blanqueada de Marty Clary fue la única victoria de los Romanenses que perdieron en cinco juegos.

1992-93


Un equipo que jugó diez partidos por debajo de quinientos, y apenas anotó 3.3 carreras por juego, tuvo pocos puntos luminosos a la ofensiva. Lou Frazier (.270/.434/.301, 48 BB, 26 BR), Andújar Cedeño (.263/.296/.356, 16 CE), Víctor Rosario (.297/.318/.328) y Julián Yan (.231/.258/.301) eran las principales figuras de un equipo que además contó con Bob Hamelin, Denio Gonzalez y el jardinero Derek Lee. En el pitcheo Pedro Martínez Aquino, José Ventura, Hipólito Pichardo, Darío Pérez y Wilson Heredia eran los principales lanzadores. En el Round Robin los Toros forzaron a un partido decisivo ante el Licey en La Romana, venciéndolos 1-0 y llegando a la Serie Final ante unas Águilas Cibaeñas que iniciaban una larga dinastía. El equipo dirigido por Rafael Santana presentó una serie competitiva pero perdería finalmente en seis partidos.

1994-95


Los Toros ganaron la serie regular con récord de 29-19 con un conjunto recordado por sus figuras ofensivas, pero cuya rotación y pitcheo en general fue tanto o más responsable del éxito esa temporada.

Todd Hollandsworth (.320/.379/.436, 2 HR, 20, CE, 14 2B, 12 BR), Andújar Cedeño (.259/.319/.380, 5 HR, 22 CE), Jerry Brooks (.254/.305/.410, 6 HR, 26 CE), Mike Busch (4 HR, 18 CE) y Julián Yan (4 HR, 19 CE) formaban el núcleo de un equipo que complementaban Esteban Beltré, Rafael Bournigal, Domingo Cedeño y Henry Mercedes.

En la rotación, como mencionamos, estaba la clave del éxito de los Toros. Jody Treadwell (6-3, 3.20), Jason Brosnan (3-4, 2.72), Wilson Heredia (3-2, 2.97) y Antonio Alfonseca (3-3, 3.67) lanzaron al menos 54 entradas cada uno, mientras el bullpen de Rudy Seanez (3-1, 0.40, 10 JS), Greg Hansell (1.53 PCL), Todd Williams (2.40) y César Jiménez (3-0, 0.77) respaldaba a la profunda rotación. Los Toros terminaron el Round Robin con 9-9, pero una victoria clave de Jody Treadwell –preservado adrede para ese partido por el manager Art Howe– ante las Estrellas en San Pedro de Macorís puso a los Toros en la Serie Final.

Una vez allí los bates de Julián Yan, Jovino Carvajal y Todd Hollandsworth apoyaron buenas actuaciones de Alfonseca, Treadwell y Jim Bruske desde el montículo, y los romaneases obtendrían su única corona hasta ahora derrotando a las favoritas Águilas en seis partidos.

1986-87


Finalmente, quizás el mejor equipo en la historia de esta franquicia está olvidado porque no tuvo éxito en la posttemporada.

Los Azucareros de 1986-87 tuvieron un acuerdo de trabajo con los Vigilantes de Texas, y dirigidos por Joe Ferguson armaron un equipo que dominó la serie regular con record de 27 y 19. El jardinero central Bobby Brower tuvo lo que podría considerarse fue la temporada más redonda en la historia del club, pero una caída en la producción de Brower y del pitcheo abridor en un Round Robin de 9 juegos de duración, dejó a los Toros con solo 3 victorias y un pasaporte al olvido.